Avant le voyage en Chine, tout ce qu’on savait de la Cité interdite de Pékin, on le tenait du film de ce génie incontesté qu’est Zhang Yimou.

En fait, pendant la préparation du voyage, on s’était davantage concentré sur l’étude des différentes arnaques que les Chinois organisent contre les touristes sur la grande place Tian’anmen que sur les choses à voir, bien qu’on ait toujours été un fan d’histoire.

La Cité interdite (Gu Gong en chinois) est la première chose qu’on a visitée à Pékin et on y est arrivés par une journée d’août très chaude et étouffante : un manteau de smog et d’humidité couvrait le soleil et la chaleur était presque insupportable.

Le mois d’août n’est pas le meilleur mois pour visiter la capitale de la Chine. Néanmoins, on était tellement fascinés par cet endroit qu’on a passé plus de 4 heures à visiter palais après palais, à jeter un coup d’œil derrière les fenêtres poussiéreuses et à s’attarder sur les impressionnantes sculptures en marbre et les décorations colorées des toits.

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La Cité interdite a été construite pendant la dynastie Ming, en 1400, et a accueilli les empereurs et leurs familles pendant 500 ans : pendant cette période, il était absolument interdit aux citoyens ordinaires d’y entrer, sous peine d’une mort longue et douloureuse.  D’où le nom qu’elle porte : Cité interdite.

On raconte qu’un million d’ouvriers ont été employés par l’architecte Yun Lo pour construire les plus de 800 pavillons qui composent le complexe.

Outre l’empereur, les seules personnes autorisées à vivre dans la Cité étaient l’impératrice, ses concubines et ses gardes personnels, des hommes castrés appelés eunuques. Le rôle des eunuques était de protéger et de garder les concubines : ils étaient également autorisés à entrer dans les cours intérieures et menaient une vie privilégiée dans la richesse.

Même les parents masculins de l’empereur qui étaient autorisés à lui rendre visite n’étaient pas autorisés à passer la nuit dans le cercle intérieur de la Cité.

Plus de 20 000 concubines vivaient en Chine au cours de la dernière dynastie, la dynastie Quing. Certains d’entre eux, bien qu’ils aient passé toute leur vie enfermés dans les murs de la Cité, n’ont jamais rencontré l’empereur.

Même s’ils vivaient dans la richesse, leur vie était triste et solitaire. Les luttes pour devenir l’un des favoris de l’empereur n’étaient pas rares et parfois ces luttes aboutissaient à de véritables tragédies telles que des meurtres.

Une fois par an seulement, les concubines étaient autorisées à sortir des murs pour voir leurs familles et leurs amis.

La Cité interdite de Pékin

La Cité interdite est immense : 1000 mètres de long sur plus de 700 mètres de large et c’est le plus grand complexe muséal de toute la Chine.

Étonnamment bien conservé, le complexe est séparé du reste de Pékin par un gigantesque mur de 10 mètres de haut et un fossé de 52 mètres de large.

Deux zones principales divisent le complexe : la cour extérieure, où se tenaient les réunions et les cérémonies, et la cour intérieure, véritable résidence de l’empereur.

En août, la chaleur est étouffante, mais heureusement, juste à l’extérieur de la Cité interdite, il y a des vendeurs auprès desquels vous pouvez acheter des bouteilles d’eau fraîche et des sucettes glacées aux parfums improbables.

Il y a 4 entrées à la Cité interdite (une de chaque côté des murs) mais le musée ne permet qu’une seule entrée.

Les visiteurs ne peuvent entrer depuis la place Tian’anmen que par la porte du cadran solaire (Wumen) et sortir par deux portes : au nord, la porte des prouesses divines (Shenwu men) et à l’est, la porte de la prospérité orientale (Donghua men), la seule qui permette de revenir facilement sur la place Tian’anmen.

Afin d’échapper à la foule de touristes, Massi et moi avons traversé rapidement la place Tian’anmen et la porte du Cadran solaire, mais dès qu’on a dépassé les murs de la ville, on s’est figés, le nez en l’air.

En fait, on était confrontés à une succession de halls et de palais s’étendant de part et d’autre de l’axe central : les toits jaune vif des bâtiments majestueux semblaient léviter au-dessus des murs rouge vermillon.

On a traversé le pont du ruisseau d’or et la porte de l’harmonie suprême (Taihe men) et avons finalement atteint la cour extérieure.

La cour extérieure est composée de trois bâtiments principaux en file indienne : le premier que vous atteignez, le plus imposant, est le Palais de l’harmonie suprême (Taihe dian), le deuxième le Hall de l’harmonie centrale et le dernier le Hall de l’harmonie préservée.

En lisant ces noms, un sourire m’a échappé : à cette époque, en effet, il n’y avait pas beaucoup d’harmonie.

Le palais de l’harmonie suprême (également connu sous le nom de salle de l’harmonie centrale) est le cœur de la Cité interdite, où les empereurs étaient couronnés. À l’intérieur se trouve le plus important des trônes impériaux d’où l’empereur régnait sur son grand empire.

Les deux autres palais étaient les lieux de repos de l’empereur et le lieu où il élisait ses fonctionnaires.

La cour extérieure abrite également la bibliothèque impériale, les archives et le stockage des lanternes.

À l’extérieur du Palais de la préservation de l’harmonie, une plaque de marbre de plus de 16 mètres de long et pesant 250 tonnes est gravée de motifs de nuages et de dragons. C’est une œuvre d’art époustouflante.

La curiosité est de savoir comment ce bloc de marbre unique a été transporté depuis la zone d’extraction, située à environ 70 km. Mais l’homme est ingénieux quand il le veut : pendant le froid de l’hiver, une route faite de glace a été créée :

De l’eau a été versée devant la dalle et en peu de temps, la glace s’est formée. C’est ainsi que 20 000 hommes et 20 000 chevaux (selon l’histoire) ont traîné la dalle jusqu’ici.

La cour intérieure se compose de trois bâtiments principaux, le palais de la Grande Union et le palais de la Tranquillité terrestre, le palais de la Pureté céleste et d’autres palais dans lesquels l’empereur avait l’habitude de traiter ses affaires quotidiennes et dans lesquels il vivait avec sa famille, ses eunuques et ses serviteurs.

Des salles d’exposition ont été aménagées à l’intérieur de ces palais et bien que les collections impériales soient très intéressantes, on les a parcourues un peu à la hâte.

Pour la dernière partie de la visite, on a atteint les jardins impériaux qui sont sans aucun doute l’une des parties de la Cité interdite qu’on a le plus appréciée.

Les jardins sont « habités » par des sculptures rupestres, notamment une « colline » rocheuse appelée la colline de l’élégance accumulée (Dui Xiu Shan), surmontée d’un petit temple.

L’empereur et ses concubines avaient l’habitude de l’escalader chaque neuvième jour du neuvième mois lunaire. Dans la Chine ancienne, la quantité de sculptures et la taille des rocailles étaient synonymes de pouvoir et de richesse.

Je suis sûr que, dans d’autres circonstances et à d’autres époques, la Cité interdite de Pékin aurait pu être un lieu de grande sérénité et de grande beauté.

En réalité, il s’agissait simplement d’une fantastique prison dorée. Il est vrai que personne ne pouvait y entrer, mais il est également vrai que ceux qui y entraient n’en sortaient jamais : concubines, eunuques et l’empereur lui-même.

Heures d’ouverture

La Cité Probita est fermée le lundi, à l’exception des lundis pendant les jours fériés nationaux et des lundis de juillet et d’août, où elle reste ouverte.

Du 1er avril au 31 octobre : ouvert de 8h30 à 17h00. Billets en vente jusqu’à 16h00. De novembre à mars : ouvert de 8h00 à 16h30. Billets en vente jusqu’à 15h30.

Pendant les vacances scolaires, entre juillet et août, la Cité interdite ouvre à 8 heures du matin.

Comment s’y rendre ?

L’entrée est autorisée uniquement par le Meridian Gate, la porte sud du musée.

1. Métropolitain :

Prenez la ligne 1 du métro, descendez à la station Tiananmen East (sortie A) ou Tiananmen West (sortie B), trouvez la tour Tiananmen, puis marchez vers le nord jusqu’à la porte Meridian.

Prenez la ligne 2 du métro, descendez à la station Qianmen (sortie A), traversez la place Tiananmen vers le nord, passez devant la tour Tiananmen, puis trouvez la porte du cadran solaire la plus au nord.

2. Bus :

Prenez les bus 1, 2, 52, 59, 82, 120 ou le bus touristique ligne 2 et descendez à la station Tiananmen East.

Prenez le bus 1, 5, 52, le bus touristique ligne 1 ou ligne 2 et descendez à la station Tiananmen West.

Informations diverses

Il y a une limite quotidienne de 80 000 billets, et vous pensez que c’est peu parce que vous n’avez pas encore vu le nombre de touristes chinois, surtout pendant les périodes de vacances.

Même si vous pouvez réserver en ligne, vous ne pouvez le faire que si vous avez un numéro chinois à 11 chiffres et un compte bancaire en Chine, donc si vous n’êtes pas chinois, c’est presque impossible. Cependant, vous pouvez acheter les billets au guichet : allez-y tôt le matin pour ne pas les manquer !

À la porte Meridian, vous pouvez louer des audioguides en italien. À la porte de l’Arménie suprême, il y a un point d’information avec des renseignements touristiques.

L’ensemble de la Cité interdite est également entièrement accessible aux personnes souffrant d’un handicap moteur, grâce à un parcours accessible en fauteuil roulant.